Table of contents
« Vorige Volgende »
Stressreactie

Maar wat is nu de betekenis van deze 'stress-reactie' (of die nu acuut of chronisch is)? de reactie heeft simpelweg tot doel de oorzaak van de stress te neutraliseren. de reactie is dus belangrijk en nuttig voor wie stress heeft. door een dergelijke reactie wordt de dreiging die uitgaat van een bepaalde gebeurtenis of situatie vermeden of op een afstand gehouden. eigenlijk doen dieren hetzelfde als zij met een bepaald gevaar, bijvoorbeeld een vijand, worden geconfronteerd. zij reageren door te vluchten of door aan te vallen. hun reactie is afhankelijk van de situatie en van hun eigen krachten en die van de vijand.
Als de stress evenwel niet acuut is en de stimulans niet kan worden verwijderd, vernietigd of geneutraliseerd, dan blijft de stress veroorzakende situatie in stand en is er sprake van chronische stress, die niet kan worden opgelost met elementaire reacties als de aanval of de vlucht. chronische stress kan op den duur zelfs geestelijke en lichamelijke klachten teweegbrengen die als 'stress' worden aangeduid.

Voorbeeld

Laten we eens een vrouw als voorbeeld nemen. de vrouw werkt voor een moeilijke en veeleisende baas en kan bovendien niet opschieten met haar schoonmoeder. beide situaties zijn moeilijk te vermijden en veroorzaken chronische stress. na verloop van tijd kan, als de vrouw van ons voorbeeld 'stressgevoelig' is, de spanning zò oplopen en wordt de weerstand van de vrouw zò verlaagd dat ze zelfs een psychosomatische ziekte riskeert. Chronische stress kan bovendien, indien men daar aanleg voor heeft, zelfs leiden tot een heel gamma van aandoeningen zoals angstaanvallen, maagkwalen (zoals maagzweren en kolieken), en hartkwalen. In situaties waarin sprake is van chronische stress kunnen zich bovendien diverse emotionele stoornissen voordoen, althans indien de oorzaak van de stress niet op adequate wijze bestreden en gecontroleerd wordt door degene die onder stress lijdt.